Magnum Stories – Questions?

Magnum Stories. Voor zijn volume en de hoeveelheid foto’s een zeer betaalbaar boek. Gekocht in het Fotomuseum in Rotterdam bij de Koudelka expositie.
Vele Magnum fotografen krijgen het woord in dit boek, en vertellen over het vertellen van een verhaal met foto’s, en wat hen motiveerde.

Wat blijft hangen:

  • De meeste fotografen in dit boek zijn gedreven naar de fotografie door “iets”, dat ze allemaal maar moeilijk in woorden kunnen vatten. Omdat er geen geld te verdienen is in de fotografie, vandaag de dag al helemaal niet meer, maar vroeger ook al niet, spat deze drive van de pagina’s.
  • Zonder uitzondering hebben de fotografen een enorme hang naar vrijheid en onafhankelijkheid. De beste foto-assigment is de assignment die ze een vaag beschrven opdracht meegeeft, en veel vrijheid om deze in te vullen. En een fatsoenlijk, mar niet exorbitant bedrag om van rond te komen.
  • De Magnum fotografen lijken het beste werk te leveren als ze weinig kaders hebben, en een redelijke vrijheid.
6161mmrwwnl
Iemand als Hurry Gruyaerdt springt er totaal uit, met zijn fotos van TV beelden. En natuurlijk Martin Parr met zijn verzadige beelden van roze taartjes.
Het boek beschrijft het verhaal van Magnum, maar toch is het ook …. een boek dat voor de groot deel de geschiedenis van de fotografie beschrijft. De dagen van zwart/wit beelden uit oorlogsgebieden zijn voorbij. Daar hebben we tegenwoordig live-verslaggeving voor via videobeelden gemaakt met mobiele telefoons en andere apparaten.
De vraag die daarom blijft hangen als je dit boek bekijkt, is hoe de fotografie zich kan onderscheiden in tijden van overmaat aan video en andere media.
Als het technologisch is geworden live beelden te streamen, waarom zou je dan naar een serie stills kijken?
Het interessante is dat dit boek hierop een impliciet een antwoord geeft.
Capa en Cartier-Bresson zijn dood. En zelfs fotografiegrootheden als David Hurn lijken niet meer bij het hedendaagde Magnum te passen.
De toegevoegde waarde van de fotografie is verschoven. Soms naar de artistieke kant, soms naar het meer formeel documenteren, soms meer persoonlijk geworden, soms naar het fotoboek.
Een foto moet een beeld laten zien dat met een andere media niet kan worden gemaakt.
Een video wordt gemaakt om het weergeven van de bewegende beelden, om de inhoud van hetgeen wordt opgenomen.
De video beantwoord een vraag. De video zelf vertelt waarom deze video tot stand is gekomen.
Een foto wordt gemaakt omwille van het beeld.
De foto stelt een vraag. De vraag: waarom is deze foto genomen?
De kijker moet er zelf achter zien te komen wat het antwoord is op deze vraag.
In het boek zie je Magnum verschuiven, van Stories naar Questions.

Ed van der Elsken, straatfotograaf

Ik heb de overzichtstentoonstelling van Ed van der Elsken in Stedelijk Museum bekeken.
Van der Elsken is chaotisch en uitgesproken extravert. Een expressionist.
Zijn films rommelig en experimenteel.
De tentoonstelling is indrukwekkend, maar vooral: veel.
Ik kwam met een vol hoofd de trap af.ed_publicatie
Het boek De Verliefde Camera is de catalogus bij deze overzichtstentoonstelling.
In het intro van de catalogus noemt Hripsimé Visser, de samensteller van de catalogus, het werk levendig en dynamisch genoemd. Dat lijkt me toch een understatement.
Het boek geeft een overzicht van het werk van Van der Elsken in chronologische stappen.
Parijs.
Straatfoto’s.
Dan een serie die zich een liefdesgeschiedenis noemt te vormen: Love on the Left Bank. De foto’s in deze serie: grote vlakken zwart, weinig licht, grimmig. Meer lust dan liefde.
Dan Afrika.
Opnieuw nogal donkere foto’s. Waar het verhaal antropologisch is, was naar mijn idee Van der Elsken veel meer geinteresseerd in de esthetiek van de zwarte mens.
Close-ups van negers en negerinnen. Foto’s die niet over het leven in Afrika als onderwerp hebben, maar veel meer de anatomie van de Afrikaanse mens.
Sweet Life.
Van der Elsken op zijn best: straatfoto’s van alles wat hem voor de camera komt en hij interessant vindt. hier meet Van der Elsken zich met William Klein en Robert Frank.
Amsterdam.
Straatfoto’s maar ook reportage-achtig en portretten. De individuele foto’s zijn het sterkst, opnieuw. De straatfoto’s van alledaagse zaken.
Eye Love You.
Voor het eerst kleur.
Alledaagse scenes.
Topper: een foto van oudere dames met zonnebrillen en in keurige jurken die twee negerkindertjes fotograferen alsof ze in de dierentuin zijn. Het plaatsvervangend schaamrood komt je op de kaken.
Japan.
Opnieuw de straatfoto’s van iemand die onbelemmerd foto’s van alledaagse onderwerpen maakt.
Uiteindelijk was Ed van der Elsken vooral een hele goede straatfotograaf die rond probeerde te komen van zijn fotografie.
Zijn straatfoto’s zijn wereldklasse.

Vagabonding – een klassiek reisboek maar niet in het Nederlands?

Verrassend…
Ik “las” Rolf Potts’ Vagabonding51fbt5jcs3l-_sy344_bo1204203200_ een tijdje geleden in de audio versie. Dat was naar aanleiding van een opmerking in een Tim Ferriss’ podcast (weet niet meer welke).
Vagabondig gaat net zoveel over rezien als over filosofie, lifestyle, waarden in het leven, ethiek. Het is een wonderbaarlijk boek.
Ik begijp niet waarom er geen Nederlandse vertaling is.
Het book is volgepekt met interessante ideeen, gedachten, practische advieen en levenswijsheden, zonder te prediken of schoolmeesterachtig te worden.

Luister ook de Tim Ferriss met Potts kan ik aanraden. A blast, zoals Ferriss zelf zou zeggen.

Unshakeable – food for the mind, the wallet and the millions

He did it again.
I do not think there is much in this book that he had not discussed (extensively) in Money Master the Game.

But, as opposed to Money, this book is more concise (which is not much of an achievement; I wrote about this earlier here; Unshakeable is a revelation of briefness compared to Money).

The books is very clear on where not to lose money: taxes, fund fees, services that add no value.
It is also very clear on where to invest in: diversified portfolio of low cost index trackers, bonds, real estate.
Do not invest in gold or so.

And a very important learning: stay calm. Stock markets dive every so many years. When this happens, stay in your seat and do not move. Because as often as they fall they rise again.
Losses are made by people that get nervous.
These are the opportunities for the calm.

If there is one conclusion from this book in one sentence: get conscious about your investments, otherwise the financial institutions will get away with your savings.
That’s the conclusion, so if you want to read more, go ahead. The proceeds of the book go to the noble cause of feeding the world (Tony feeds millions/billions,when not on the phone with presidents and multibillionaires all the time), so if not good for your wallet, the investment in this is good for your mental well-being.
But expect lots of words for not so many ideas. Good ideas, but conciseness and humility are not Tony’s forte.

Araki en Maier in FOAM, 2015

2015. Amsterdam.

In the Stedelijk Museum large, dark paintings by Marlene Dumas. Not very colourful.

In FOAM lives Araki. With sensitive images of his life and especially his wife. The images demonstrate his love for her. After her death he shifts to pornographic and sadomasochistic topics. Then he finds rest in large, very colourful stills of flowers against a black background.

Vivian Maier has a small exhibition in the corridors and the small rooms in the back of FOAM. She  is at least as interesting. Wonderful street photography. Unfortunately it is extremely busy in the small passages of FOAM. Visitors shuffle breast to belly. I flee.

The Zeedijk is a mini Chinatown.

Cees Nooteboom – 533 – een dagenboek

Een dagenboek.
Nooteboom verteld over zijn dagen in zijn Menorcaanse woning. Microscopische beschouwingen over zijn cactussen, de insecten rond zijn woning, de yucca, de ruines op Menorca.

Zorgvuldig beschreven in een nauwkeurige stijl die doet denken aan de veel minder bekende Tim Robinson die de Aran eilanden beschreef en ik leerde kennen via Boudewijn Buch.

Nooteboom schrijft over Brecht en Frisch. Over de muziek waar hij naar luistert.
En dan ook macroscopische beschouwingen over de reis van de Voyagers.
Over de kleine en grote dingen van het leven.

Een prachtige kruimel op de rok van Nooteboom’s universum. ( naar Lucebert)

Erich Maria Remarque – Im Westen nichts Neues

(All Quiet on the Western Front)
Incredible story about a German soldier on the Western front in France during the First World War.
Young men are mangled and deformed by the atrocities they experience in the trenches.
People die like flies. Soldiers must leave their wounded mates in the no man’s land between the fronts. From the trenches their hear them cry for help.
That same atmosphere as Celine’s Voyage au bout the la nuit.
Still, Remarque keeps some form of distance to the story, while describing the horrors of the war and the trenches. He analyses without becoming personal. Numb, dull, demoralised.

Unavoidable? The First World War – John Keegan

I recently visited Belgium, the area of Ieper. The remains of the First World War there are impressive.
I got interested and purchased The First World War by John Keegan,  which was according to the mass on google the essential guide to the First World War. My notes of this reading.
The incredible back story to this War. Starting with the long envisioned Schieffenplan, which had been cooking in Germany long before the war started. All the parties seems to be preparing their armies for a war. At a certain point the war became unavoidable.
How easily the war could have been prevented by some basic diplomatic actions.
Both sides hold on to very basic offensive tactic of frontal offence. Leading to many death. Both sides undertook these initiatives, which hundred thousand deaths or more in a week. This happened at all frontiers.
Besides the most well-known frontier in the West, mainly in Belgium and Norther France, the War was fought Africa in the German colonies, in the Middle East (Turkey being the ally of Germany in this war, in the Caucasus, Greece, Serbia, and at sea.
Germany was very successful with their submarines.
The war led or coincided with the downfall of the three large power centres in Europe: the tzar in Russia, the Austro-Hungarian emperor and the last emperor of Germany.
After the war Europe was fragmented in many new nation states due to the downfall of Germany and Austria-Hungary. This instabilities caused by this outcomes are still felt.
Keegan ends with the remark that is difficult to understand why a prosperous continent risked their achievements and values in ended up in such a bloody conflict.

A war that should never have happened. Not only was it meaningless. It was preventable.